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ku游体育生物科技:制造业的未来是建立在生物学基础之上的

时间:2020-05-11 03:43    作者:ku游体育     点击:

制造业的未来是建立在生物学基础之上的。或者,这家生物技术初创企业如何挑战万亿美元的全球化学工业。



制造业是一门粗糙的科学。我们摧毁山脉以提取重金属,然后在高压和高温下烹饪重金属,以制成塑料,尼龙和橡胶之类的东西。将此与自然进行比较:活细胞和生物体可以使在各种环境中蓬勃发展所需的所有化学物质,通常所需要的只是碳原子和一些阳光。
EnginZyme首席执行官Karim Engelmark Cassimjee说:“自然显然有更好的解决方案。” 他的公司将利用生物学作为制造平台不只是单纯的可持续发展,而且是一万亿美元的全球市场机会。
4月22日,星期三,EnginZyme宣布他们在由Sofinnova Partners领导的A 轮融资中筹集了640万欧元,使该公司的总资金超过1000万欧元。一种自旋出的斯德哥尔摩大学阿列纽斯实验室,六岁的公司一直在悄悄地操作已设置为革命性的是合成生物学有冲击对制造业的一切,从食品原料到生物材料中有活性的新技术药物成分。 
广义上讲,公司开始采用生物制造作为他们的首选生产方法。毕竟,对环境有利的事物通常对企业也有利(较少的能源,较少的资源,较少的化学处理和较低的成本)。生物制造在我们每天使用的产品中所占的份额越来越大。例如,高性能生物电子可能会出现在您的下一个智能手机,笔记本计算机,手表或电视中,这并不是因为它们是由生物制成的,而仅仅是因为它们可以更好地工作。

生物制造-没有细胞

但是,EnginZyme的方法令人惊讶的是:所有这些都是通过使用无细胞合成生物学来完成的,该技术可以利用生物学上的力量进行构建,而无需细胞本身—以及随之而来的所有复杂性随之而来。  
“我们的平台模仿发酵,”卡西姆吉说,他谈到了利用生物学来制作从泡菜到啤酒的一切古老工艺。几十年来,发酵一直是生物技术产业的基石。但是EnginZyme的技术有望将CapEx降低40%(制造设备和维护成本),并将能源降低70%。  
卡西姆吉说:“我们在较低的温度和压力下使用生物学和酶催化剂代替金属催化剂。” 这将改变游戏规则,使EnginZyme能够与化工行业中发展缓慢的巨头竞争,从而实现规模较小的按需制造,这正是后COVID时代的世界,而其对本地化供应链的需求也越来越高。

承担化学工业

Cassimjee希望承担整个化学工业的重任,从塑料到散装化学品。但是对于初创公司来说,任务不一定很容易。他说:“对于每种应用,我们必须生产一个化学过程和生产工厂。” 最终的游戏将提出一种行之有效的大规模生产策略,以利用化学方法满足世界的需求。
EnginZymes使用的固定床技术已经广为人知,其分离技术也广为人知。EnginZyme的秘密调味料是一种可能改变生物基制造模式的进步,它是一种特殊的材料,可以与酶结合,同时保持其功能。 
使用传统化学方法,“您将所有东西都放入槽中并混合,” Cassimjee说。化学取决于酶,即引起化学反应向前发展的蛋白质。例如,当我们听说某公司设计了一种细菌将糖转变为高价值化学品的公司时,实际上是细菌内部的一组酶将糖转化为化学物质的努力。细菌只是充当产生和混合酶的微小罐子,促进了发酵过程,使发酵过程对我们有用。
但是,通过这项新技术,生物酶得以固定,各种成分均流经固定的酶,最终产物从另一端流出。   

终极制造平

正如我之前所写,合成生物学和蛋白质设计界现在能够为各种新颖应用设计酶。而且由于酶是由20种不同氨基酸组成的长链,因此可用的各种可能的酶的数量超过了宇宙中恒星的数目,从而为基于一阶设计原理工作的人类提供了无限的设计空间。
卡西姆吉说:“如果一家公司考虑到特定的分子,我们可以帮助他们实现这一目标。”
EnginZyme与使用生物催化剂(生物制成的酶)的公司合作,以将其过程扩展到工业生产规模。 
通过从细菌中分离出酶,EnginZyme大大简化了化学生产过程。它大大简化了过程,消除了使细菌存活所需的多余化学反应和能量。公司可以使用装满浓缩酶的高效色谱柱,而不是使用一大桶细菌来建立和运行,而这些酶充满了浓缩酶,可以在顶部连续不断地喂糖,而从底部排出产品。 
正如卡西姆吉(Cassimjee)所描述的那样,“这就像将有人手工制造的汽车与亨利·福特(Henry Ford)和自动装配线进行比较。”
在营养领域,EnginZyme的技术将如何影响我们的一个例子。我们添加到蛋糕,饼干和调味料中的糖是均匀的,这意味着每个分子(蔗糖)都是相同的。但这是不自然的,而且肯定是不健康的。我之前写过有关开发健康替代糖的公司的信息,例如Codexis和Stevia 。EnginZyme的技术可以创造一个未来,使我们能够获得许多不同类型的健康糖和糖替代品,每种糖都适合不同的特定用例。
我们可以看到,塑料或其他分子也发生了同样的事情。目前,我们有用于不同目的的不同塑料分子(例如,塑料瓶还是塑料袋),但将来我们可以开发出所有这些材料的更绿色替代品,从废物中产生它们或使其可生物降解。

COVID世界中的投资和制

许多初创企业会告诉您,由于基金正在评估哪些企业将能够生存在我们所生活的新世界中,因此风险投资现在几乎已被冻结。考虑到这一点,EnginZyme筹集瞭如此令人印象深刻的融资,某些人必须相信自己正在实现真正的变革。 
生物制造不仅仅是要使我们目前的材料更便宜。这还涉及将令人难以置信的新产品推向市场,这些新产品的性能优于传统化学产品现在所能提供给我们的最好产品。通过学习和利用自然赋予我们的多样性,我们可以以更好的方式制造出更好的产品。
跟随我在Twitter@johncumbers@synbiobeta。订阅我的合成生物学每周新闻。
感谢Calvin Schmidt在本文中进行的其他研究和报告。我的创始人 SynBioBeta,以及一些公司的,我写的,包括Codexis,是的赞助商 SynBioBeta会议   每周摘要  -  这里是SynBioBeta赞助商的完整列表 
 

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